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DISCOVER
游留学国家面面观

美国

3. 热门游留学城市

1. 国家

概说

美国是全世界人口第三多、土地第四大的国家,共50个行政区,联邦首府设为华盛顿特区,短短200年的历史中,美国在许多领域都创造了耀眼的成就,这个国家在包括经济、科学、信息科技、药品、政治和娱乐的领域中拥有相当先进的创造力,或许在娱乐领域里头杰出的表现促使了世界各地许多国家的学生都把美国视为游留学的第一目标。

美国另外一个对游留学生来说超强的吸引力应该是教育的发展性,无关竞赛或是国家意识,美国教育体制的开放性,让它成了世界上最欢迎大批国际学生前来就读高中和大学的地方,二次世界大战以后,美国让欧洲许多饱受战火之害的学生优先来美就读,很快地,来自中东和亚洲地区的学生旋即跟随他们的脚步来到美国,如今,美国的大学里已有超过50万的国际学生在此地就读。

气候

美国拥有广大的地理区域,大约是英国和日本的25倍,美国的气候变化非常大,子午线划分了干燥的西部和潮湿的东部,北方和南方的温差变化也是非常大的;也就是说,当冬天在佛罗里达游泳的同时,北方的大湖区却是零下10度的低温;只有在西海岸,整年的气温变化较小,季节只分成多雨的冬天和春天,及干燥的夏天和秋天这两种,记录中,美国最高的气温是加州死亡之谷的摄氏56.7度,而最低的温度则出现在阿拉斯加的希望溪,一般来说,晚春到初秋的天气是大部份美国地区最舒适的气候,此时,正是开始美国三分之二地区寒冷天气的时候。

简史

即使许多人都在追溯西班牙航海家哥伦布发现美洲的历史,但是现在却有许多学者相信北欧人也许早在1000年前即已登陆上岸。

最早开始被殖民的地方是16世纪的圣阿古斯汀(今佛罗里达州),西班牙人控制了这个南部地区后,法国人很快地占据北方环圣劳伦斯河及东大湖地区,之后英国人便开始在现今相当知名的新英格兰的沿海地区殖民,和最早被殖民的詹姆士镇(今维吉尼亚州),宗教是另一个在早期殖民文化中非常强而有力的影响,英国在 The Plymouth Colony 建立了麻州附近非常知名的普利茅斯港,是大西洋沿岸附属于英国的贸易区,随后的几百年,英国在此地课重税成为殖民地争议的焦点,战争于是在1760年爆发,美国则在1776年于英格兰地区宣布独立。

整个19世纪的前半,美国成功地扩张其领士,1846年加州成为属地,19世纪并从苏格兰、爱尔兰和德国移入大量移民,斯堪地那维亚人加上原来的印弟安人、英国移民和先前的非洲奴隶,另外并在20世纪初,更有许多来自中欧和亚洲的新移民。

20世纪美国成为领先全球的军事和经济强权,虽然没有直接参与两次世界大战,美国的参战却对结束战事有很大的帮助,在20世纪中期,使全世界陷入紧张和恐惧的冷战结束,全球开始进入一种巧妙的平衡,在千禧年的到来和进入21世纪的时候,美国也将怀抱原有的优势,持续面对新的全球性挑战。

国家特性

美国是个以城市为基础的社会,超过75%的人居住在城市,其中有50%是居住在城市的郊区,最大的少数民族是占13%强的非裔美人,12%的西班牙裔及大约4%的亚洲裔,显然的,美国人相信太平洋海洋移民文化影响他们的性格非常大,早在19世纪,他们就不断地往西部拓垦,因而让许多美国人建立独立、坚强的个性,许多移民在家乡遭受宗教迫害,来到美国后,他们对拥有更好的生活展现无比的热情和责任感。

许多学生崇拜美国人的诚实和坦白,除了形而外的友善,美国人重视私人的时间,不把大部份的时间拿来社交,多数美国人认为“时间就是金钱”,而且他们更试着有效率地在有限时间内善用时间,国际学生总是惊讶于美国人工作的认真和甚少度假,及他们尊重最高的个人权益及自由的态度,而且来访者和公民都享有一样的平等对待。