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美國鄉村遊學!

古早優良的美國拓荒時期風貌與自然氣息洋溢的街道

美國是一個地大物博的國家,國土面積約為台灣的260倍。美利堅合眾國一共由50個州構成,其中48個州位於美國本土大陸,阿拉斯加和夏威夷群島這兩個州分別位於美國大陸的東北面和西面,首府是華盛頓DC(哥倫比亞特區)。從美國西岸到東岸的飛行時間約為6個鐘頭,因為各州分佈的區域廣泛,所以雖然在同一個國家內,卻有四個不同的時區。分別是東岸時間,中部時間,中部太平洋時間和西岸時間。至於經典的留學的地點,較受歡迎的不外乎是東岸及西岸的各大城市, 如紐約、波士頓、費城、華盛頓DC、舊金山、洛杉磯和西雅圖等地區。其實, 美國中西部等內陸地區也有許多令人意想不到的樂趣, 是留學遊學的好地方。
像位於密西根、愛荷華、肯薩斯和科羅拉多州等中西部的城市, 雖然比不上紐約或者洛杉磯的繁華, 但卻是典型美國生活的代表,讓你充份地感覺到快節奏的大城市生活方式不過是美國的一小部份。雖然有些人會說:中西部地區過的是「無聊的鄉村生活」,實際上,在這些因為缺少城市喧鬧和快節奏上班文化的地區,人與人的接觸反而變得更頻繁、更親切,可是會讓你覺得連"無聊"的時間都沒有呢!
在美國各州不同的自然環境中,親自感受生活其中的普通人和他們的質樸與親切,才算是體驗「真正的一般美式生活」!

大自然充滿著早期美式生活的風貌

能夠親自體驗美國大自然的風貌,才算得上獲得留學美國的精髓。在中西部等內地,放眼所見盡是美麗的自然景象,絕對是你在紐約和洛杉磯所見不到的。
一望無際的藍天和大草原,筆直延伸的公路,無邊無際的玉米田和牧場,感受眼前廣大的土地所帶來的震撼, 是在這些地區遊留學的學生常有的體驗, 覺得美國真的就在自己的身邊。
美國的地形從東到西,首先是海岸綿亙的平地,緊接著是阿帕契山脈、五大湖和中西部大平原,然後是落磯山脈與其接連著的高原地帶和沙漠,最後來到太平洋岸的平地地區。
國土以州劃分,每個州都有其獨特的文化與氛圍,與居住其中的人們接觸和交流應該會是件愉快並且有所得的經驗。在這麼遼闊的土地上,存在著大大小小各種規模的城市。其中為數不少是在國外極少聽說, 但極具魅力的城市。當然,在這些地方不會缺乏極度歡迎各國遊留學生,而且提供優質教學的語言學校。

在寬廣的校園中體驗大學生活

和一般的都市學校相比,城郊或鄉村的校園佔地都非常廣闊。都市裡以100 ~ 200英畝的大學居多,但位於城郊或鄉村的大學校園則達到500~1000英畝。在這些城鎮由於大學生主要集中居住在鎮上的幾條街,久而久之就形成了獨特的美國大學城文化。比起主要以現代大樓比鄰而居的都市大學校園,城鎮校園擁有無以倫比的自然環境,滿是綠意盎然的草地和紅瓦磚牆的建築, 相映成趣。野兔、松鼠在人們面前跑來跑去也不覺得稀奇。大型的建築物就座落在廣大的校園內,即使是學生為數上萬的學校,也不會顯得擁擠,是非常悠閒的學習環境。可一次容納數萬人的體育館、運動場;設備完善的大規模圖書館及電腦設施等等,都是普遍的設備。有時候可以說, 位於鄉間的大學其設備還更為完善。休息的時候,可以看到自由自在躺在草地上的學生;天氣晴朗時教授還會安排在藍天白雲下上課,充份體驗美式校園生活也莫過於此。

邂逅質樸友善的人們

在紐約這類的大都會城市和在台北一樣,人與人之間總是保持著相當的距離,不會有太多不必要的交流。因此當遊學生留學生滿心期待的來到這些城市,卻發現現實的遊留學生活與自己想像中差距非常大的也大有人在。相反,在鄉間城鎮裡,人與人之間親切地接觸,有時候互不相識的人見面也會點頭微笑,打個招呼,感覺就像是很親近的鄰居或者很久沒有見面的遠房親戚。如果遊留學原本就抱著想要體會美國人友善的一面,去到鄉間城鎮的感受會更為深刻。和這些質樸親切的人們交流,不僅可以提昇英語能力,還能更深入地瞭解美國文化,也是遊留學生活很重要的一部份。很多學生由於出國前很少有機會和外國人交流,因此能夠通過親身交流互相學習彼此文化的機會不多。趁著遊留學的機會和來自不同國家的遊學生留學生以及當地的民眾交流,也是非常重要的哦!

經濟的生活費用與舒適的生活環境

除了以上提到的中西部內陸地區的遊留學生活魅力以外,值得一提的還有"廉價的生活費用"。如果考慮在紐約或洛杉磯租公寓,小小的套房每月租金約在1000美元左右。然而,若是在伊利諾州、愛荷華州、堪薩斯州等中西部,只要二分之一的房租,就可以租到比紐約大二到三倍的公寓。
就連餐廳吃東西的價錢,在都市和鄉間也有很大的差距; 在超市裡買食材和日用品的價格也大不一樣。如果有充裕的金錢當然可以選擇在都市過著安逸的留學生活,但如果資金有限,在都市的生活環境就難保變差。是否應該以便宜的生活費用來決定留學的地點? 雖然多少有些爭議,但是確保生活環境對於來到異國的遊學生留學生而言,實在是件非常重要的事。選一處能夠靜下心來學習的環境對學生來說應該是比什麼都重要吧!

中國人遊留學生還很少見

一般來說,位於西岸和東岸大都市裡的語言學校,遊留學生比較多, 從中國、台灣來的學生也不例外。有些同學在到達當地後,還會很訝異怎麼中國人這~麼多。知名度和熱門程度遠不及大都會區的鄉間學校,就比較少見到中國人學生。在這些中國人學生為數不多的中西部地區不像西岸和東岸的城市,他們對於中國和台灣了解不深,甚至有些地方對中國及台灣文化完全不了解也有。因此在這些地方遊留學的同學會有很多機會被要求說明自己的語言與文化,或介紹自己出生、生活的地方,擔任非正式的"外交官"。
雖說中國人的人數多寡和英語能力提升的速度沒什麼關係,但對於語言留學生來說,總是希望在外國人較多的環境中學習英語吧!也許有些同學會問: "那麼我乾脆選擇一所完全沒有中國人的學校就讀,英文能力會不會提升更快?" 但不要忘了,在現實中根本是不太可能的事。而且換個角度想,雖然要選擇擁有更多機會與來自各地學生交流的學校, 但畢竟是留學在外,在當地有一部分中國人學生是不是會比完全孤立較好些?!而且選擇來到鄉間遊留學的學生幾乎沒有是抱著玩玩的心態,這樣, 就可以有更多的機會和與自己目標一致的學生交流互動。

精選
田園鄉間的校園生活
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