遊學留學DIY,無代辦手續費 - 海外語言名校公認線上申請網站
DISCOVER
遊留學國家面面觀

美國

3. 熱門遊留學城市

1. 國家

概說

美國是全世界人口第三多、土地第四大的國家,共50個行政區,聯邦首府設為華盛頓特區,短短200年的歷史中,美國在許多領域都創造了耀眼的成就,這個國家在包括經濟、科學、資訊科技、藥品、政治和娛樂的領域中擁有相當先進的創造力,或許在娛樂領域裡頭傑出的表現促使了世界各地許多國家的學生都把美國視為遊留學的第一目標。

美國另外一個對遊留學生來說超強的吸引力應該是教育的發展性,無關競賽或是國家意識,美國教育體制的開放性,讓它成了世界上最歡迎大批國際學生前來就讀高中和大學的地方,二次世界大戰以後,美國讓歐洲許多飽受戰火之害的學生優先來美就讀,很快地,來自中東和亞洲地區的學生旋即跟隨他們的腳步來到美國,如今,美國的大學裡已有超過50萬的國際學生在此地就讀。

氣候

美國擁有廣大的地理區域,大約是英國和日本的25倍,美國的氣候變化非常大,子午線劃分了乾燥的西部和潮溼的東部,北方和南方的溫差變化也是非常大的;也就是說,當冬天在佛羅里達游泳的同時,北方的大湖區卻是零下10度的低溫;只有在西海岸,整年的氣溫變化較小,季節只分成多雨的冬天和春天,及乾燥的夏天和秋天這兩種,記錄中,美國最高的氣溫是加州死亡之谷的攝氏56.7度,而最低的溫度則出現在阿拉斯加的希望溪,一般來說,晚春到初秋的天氣是大部份美國地區最舒適的氣候,此時,正是開始美國三分之二地區寒冷天氣的時候。

簡史

即使許多人都在追溯西班牙航海家哥倫布發現美洲的歷史,但是現在卻有許多學者現信北歐人也許早在1000年前即已登陸上岸。

最早開始被殖民的地方是16世紀的聖阿古斯汀(今佛羅里達州),西班牙人控制了這個南部地區後,法國人很快地佔據北方環聖羅倫斯河及東大湖地區,之後英國人便開始在現今相當知名的新英格蘭的沿海地區殖民,和最早被殖民的詹姆士鎮(今維吉尼亞州),宗教是另一個在早期殖民文化中非常強而有力的影響,英國在 The Plymouth Colony 建立了麻州附近非常知名的普利茅斯港,是大西洋沿岸附屬於英國的貿易區,隨後的幾百年,英國在此地課重稅成為殖民地爭議的焦點,戰爭於是在1760年爆發,美國則在1776年於英格蘭地區宣布獨立。

整個19世紀的前半,美國成功地擴張其領士,1846年加州成為屬地,19世紀並從蘇格蘭、愛爾蘭和德國移入大量移民,斯堪地那維亞人加上原來的印弟安人、英國移民和先前的非洲奴隸,另外並在20世紀初,更有許多來自中歐和亞洲的新移民。

20世紀美國成為領先全球的軍事和經濟強權,雖然沒有直接參與兩次世界大戰,美國的參戰卻對結束戰事有很大的幫助,在20世紀中期,使全世界陷入緊張和恐懼的冷戰結束,全球開始進入一種巧妙的平衡,在千禧年的到來和進入21世紀的時候,美國也將懷抱原有的優勢,持續面對新的全球性挑戰。

國家特性

美國是個以城市為基礎的社會,超過75%的人居住在城市,其中有50%是居住在城市的郊區,最大的少數民族是佔13%強的非裔美人,12%的西班牙裔及大約4%的亞洲裔,顯然的,美國人相信太平洋海洋移民文化影響他們的性格非常大,早在19世紀,他們就不斷地往西部拓墾,因而讓許多美國人建立獨立、堅強的個性,許多移民在家鄉遭受宗教迫害,來到美國後,他們對擁有更好的生活展現無比的熱情和責任感。

許多學生崇拜美國人的誠實和坦白,除了形而外的友善,美國人重視私人的時間,不把大部份的時間拿來社交,多數美國人認為「時間就是金錢」,而且他們更試著有效率地在有限時間內善用時間,國際學生總是驚訝於美國人工作的認真和甚少度假,及他們尊重最高的個人權益及自由的態度,而且來訪者和公民都享有一樣的平等對待。